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日系アメリカ人とその歴史

(Image File 56-1.jpg)私は歴史が好きなので旅行といえばどちらかといえば自然よりも歴史のある街が好きなんですが、今回は「歴史や史跡がある町」というより「史跡以外何もない町」と表現する方がふさわしい所に行ってきました。

それが「カリフォルニア州・マンザナー(Manzanar)」というところで、これだけ人里離れた所だからこそ戦時中の収容所にもなったのであって、それから60年以上経っているのに始めここに着いた私とつれあいの感想はそろって「なんにもない所だなー・・・」でした。アメリカ本土で一番高い山々に囲まれたふもとの砂漠のド真ん中・・・

西海岸の日系人アメリカ人がWWIIで日米開戦にあたって収容所に送られた経緯等についてはこちらで簡単に説明されています。

学校での副専攻を"Asian American Studies"にしようと思っている私、大学ですでに副専攻にしているつれあい共々アメリカに住む日系アメリカ人、日本人の苦しい歩みの跡をほとんど更地になってしまっていたからこそなにか複雑で、でも力強い歩みを感じることができました。

この収容所跡は一番大きかったのでこうして博物館なども建てられて歴史サイトとして残ってますが、本当に更地同然になってしまった収容所も他にたくさんあります。いつか全部まわりたいものですが、なにしろ今回の場所以外はえらく遠い上にすべて電車どころか道路もろくに整備されていないところばかりなので、なかなか難しそうです。